Biografía Dra. Margarita K. Lay

Dra. Margarita K. Lay
Investigador Adjunto
Universidad de Antofagasta

La Dra. Margarita K. Lay se licenció en Ciencias Biológicas en la P. Universidad Católica de Chile. Luego, trabajó en la Unidad de Virología de la Universidad de Chile, participando en estudios epidemiológicos de virus respiratorios y en ensayos clínicos de fase I para una vacuna anti-influenza. Luego, viajó a USA y trabajó en el laboratorio del Dr. Roy Curtiss III, en la Washington University in St. Louis, USA, participando en ensayos clínicos para probar una vacuna candidata contra la Salmonella Typhi y en el desarrollo de otras vacunas contra bacterias patógenas. Posteriormente, participó en el descubrimiento y caracterización del norovirus murino, en el laboratorio del Dr. Herbert W. Virgin IV de la misma universidad. Este hallazgo se publicó en la prestigiosa revista Science. La Dra. Lay, paralelamente, obtuvo su grado de Magister en Biología en Washington University in St. Louis. Luego, obtuvo su Doctorado en Virología Molecular y Microbiología, realizando su tesis en el laboratorio de la Dra. Mary Estes, en Baylor College of Medicine en Houston, la cual consistió en desarrollar un posible sistema de cultivo celular para la replicación del virus Norwalk, el virus prototipo de los norovirus humanos, como también el estudio de la respuesta innata a este virus. Posteriormente, la Dra. Lay regresó a Chile en el año 2011 y realizó su Posdoctorado en el laboratorio del Dr. Alexis Kalergis en la P. Universidad Católica de Chile, estudiando la respuesta inmune hacia virus respiratorios, lo que la llevó a obtener numerosas publicaciones y premios internacionales, tales como el Premio de Investigadora Joven otorgado por la Bill and Melinda Gates Foundation. Además, ha participado en llevar la vacuna candidata para el Virus Respiratorio Sincicial (VRS), desarrollada en el laboratorio del Dr. Kalergis, a ser considerado uno de los siete mejores productos de Innovación de Chile, según la CORFO y el Stanford Research Institute International. Asimismo, ha participado como Co-Directora del proyecto de Vinculación Ciencia y Empresa para tener un Centro de Manufactura de Vacunas en Chile.

Actualmente, la Dra. Lay es Profesora Asistente del Departamento de Biotecnología de la Facultad de Ciencias del Mar y Recursos Biológicos de la Universidad de Antofagasta. Siendo académica, ha participado como miembro del Grupo Especialista de Norovirus de la Agencia Chilena para la Inocuidad y Calidad Alimentaria (ACHIPIA) del Ministerio de Agricultura de Chile.

Líneas de Investigación

Los norovirus humanos son la causa de más del 95% de la gastroenteritis epidémica no bacteriana en todo el mundo, con algunos casos letales. Además, en Chile se han reportado varias infecciones y brotes, causados por estos virus. Los norovirus humanos son: la causa más común de diarrea en adultos, la segunda causa más común en niños y la principal causa de gastroenteritis grave en niños menores de 5 años de edad en todo el mundo, después de los rotavirus. Hoy en día, no hay vacunas ni medidas terapéuticas que estén comercialmente disponibles para prevenir las infecciones por norovirus humanos. Esto se debe, porque hasta hace poco, no había ningún sistema eficiente de cultivo celular in vitro ni tampoco un pequeño modelo animal para su estudio.

Investigaciones de la Dra. Lay, relacionadas a los norovirus humanos, incluyen:

  • Estudio de los componentes virales y celulares que contribuyen a la resistencia y patogénesis de los norovirus humanos.
  • Estudio de nuevas herramientas para la detección y diagnóstico de los norovirus humanos.

Por otro lado, el VRS y el Metapneumovirus humano (hMPV) son los agentes virales más importantes que causan enfermedades en las vías respiratorias inferiores, afectando principalmente a lactantes, niños y ancianos. Tampoco existen vacunas y sólo limitadas medidas terapéuticas para estos virus. Más aún, los mecanismos, por el cual, estos virus infectan el epitelio aéreo y obstruyen las vías respiratorias, permanecen por ser completamente elucidados.

Investigaciones de la Dra. Lay, relacionadas a virus respiratorios, incluyen:

  • Estudio de los mecanismos involucrados en la obstrucción de las vías respiratorias después de una infección con VRS o hMPV.

Miembros del laboratorio:

Darling Escobar

Paula Ardiles

Jonatan Carvajal

Ivette Valdivia

Cristián Flores

Brian Parra

Publicaciones (últimos 5 años):

González AE, Lay MK, Jara EL, Espinoza JA, Gómez RS, Soto J, Rivera CA, Abarca K, Bueno SM,  Riedel CA, Kalergis AM. Aberrant T Cell Immunity Triggered by Human Respiratory Syncytial Virus and Human Metapneumovirus infection. Virulence, 2016 Dec 2:1-20, doi: 10.1080/21505594.2016.1265725. [Epub ahead of print] 2016
Qu L, Murakami K, Broughman JR, Lay MK, Guix S, Tenge VR, Atmar RL, Estes MK. “Replication of human norovirus RNA in mammalian cells reveals a lack of interferon response”. Journal of Virology. 2016 Sep 12;90(19):8906-23 2016
Palavecino CE, Céspedes PF, Lay MK, Riedel CA, Kalergis AM, Bueno SM. “Understanding Lung Immunopathology Caused by the Human Metapneumovirus: Implications for Rational Vaccine Design”. Crit Rev Immunol. 2015;35(3):185-202 2015
Bertrand P and Lay MK, Piedimonte G, Brockmann P, Palavecino CE, Hernandez J, León MA, Kalergis AM, Bueno SM. “Elevated levels of IL-3 and IL-12p40 detected in the lungs of infants with RSV bronchiolitis correlate with development of recurrent wheezing”. Cytokine. 2015 Dec;76(2):417-23. 2015
Lay MK, Bueno SM, Gálvez N, Riedel CA, Kalergis AM. “New insights on the viral and host factors contributing to the airway pathogenesis caused by the respiratory syncytial virus”. Critical Reviews in Microbiology. 2016 Sep;42(5):800-12. 2015
Bohmwald K, Espinoza JA, Becerra D, Rivera K, Lay MK, Bueno SM, Riedel CA, Kalergis AM. “Inflammatory damage on respiratory and nervous systems due to hRSV infection”. Curr Opin Immunol. 2015 Oct;36:14-21. 2015
Lay MK, Céspedes PF, Palavecino CE, León MA, Díaz RA, Salazar FJ, Méndez GP, Bueno SM, Kalergis AM. Human metapneumovirus infection activates the TSLP pathway that drives excessive pulmonary inflammation and viral replication in mice. Eur J Immunol. 2015 Jun;45(6):1680-95. 2015
Herbst-Kralovetz MM, Radtke AL, Lay MK, Hjelm BE, Bolick AN, Sarker SS, Atmar RL, Kingsley DH, Arntzen CJ, Estes MK, Nickerson CA. Lack of norovirus replication and histo-blood group antigen expression in 3-dimensional intestinal epithelial cells. Emerg Infect Dis. 2013 Mar;19(3):431-8 2013
Lay MK, González PA, León MA, Céspedes PF, Bueno SM, Riedel CA, Kalergis AM. Advances in understanding respiratory syncytial virus infection in airway epithelial cells and consequential effects on the immune response. Microbes Infect. 2013 Mar;15(3):230-42. 2013